連日リオ五輪男子代表のメディア出演が続いてますね。
特に水谷選手のひっぱりだこぶりが凄い。
「水谷隼カレー」も予約殺到で売り切れ状態となっているようです。
女子だけでなく、男子代表にもスポットが当たっているというのは卓球ファンとしても嬉しい限りです。


で、本題なんだけど、
卓球王国10月号を読んでいて、私はある選手に釘付けになったのですよ。

7月に行われた『全日本卓球選手権大会(ホープス・カブ・バンビの部)』の様子を伝える記事の中で紹介されていたその選手は、6人のチャンピオンのうちの1人、小塩悠菜選手(バンビ女子)である。

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ペンホルダーの日本チャンプが誕生したのですよ、奥さん。
実に喜ばしいことです。
ペンというだけでも珍しいが、小塩選手は「人差し指を軽くかけるだけ」という特殊な握り方をしているという。

写真を見る限りでは確かに変わった持ち方をしている。
王国の記事によると「裏面バックのていねいなツッツキから、元全日本ランカーの母・真弓(旧姓・樋野)ゆずりの軽快なフットワークで、フォアドライブ連打につなげるプレー」とある。

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小学2年生の女子で裏面使いとは恐れ入る。

決勝戦ではあの張本くんの妹の張本美和選手を敗ったそうで、かなり絶好調だったのかもしれませんね。

いったいどんなプレーをするのだろうか。
実際に観てみたくてたまらないが、小塩選手は岐阜県の選手なので観るチャンスがない・・・。
いずれどこかで観られる日が来ることを期待するしかないですな。

それにしても、今後本格的に裏面打法を使い出したらどんな選手になるのだろうか。
グリップは普通になっているのではないかと思うが、とにかくこれからが楽しみである。


ところで、元全日本ランカーだったという小塩選手のお母さんであるが、ちょっこし調べてみたら、現在はなんとプロボクサーになっているそうだ(岐阜県内初の女子プロボクサーなんだって!)。

お母さんの真弓さんは、岐阜ヨコゼキボクシングジムというところで練習しているそうだが、そのヨコゼキジムのオフィシャルブログに、ファイティングポーズをとる小塩選手の写真が載っている。

写真はコチラ→いよいよです。そして今日も畑中ジムから…。


ブログでは小塩選手に
「今度はボクシングの大会で優勝目指してね」と言葉をかけているが、もしや小塩選手は、卓球の練習の合間にボクシングの練習もやっているのだろうか。

ボクシングと卓球は共通点が多いと言われるけれど(あの長谷川穂積選手も元卓球部でなかなかの腕前)、小塩選手もどちらの才能も持っているのかもしれない。


ひょっとすると何年後かにはボクシング少女として全国制覇を成し遂げ、

ボクシング界にニュースター誕生! コブシは特殊な握り方?!

なんて記事がボクシングマガジンに出ているかもしれない。

いや、まさかね。

まあ、そんなことは考えてもしかたがないので、ただただ今後に期待しましょう。



さて、そんな小塩選手に敗れて惜しくも2連覇を逃した張本美和選手であるが、ご両親が卓球場をオープンしたそうである。

福原や張本に続くジュニア育成 卓球場開設


この卓球場からも、ペンホルダーのニュースターが誕生することを、やっぱり期待してしまう。